La era Gracie

La era Gracie

Cuando los días de los Samurai llegaron a su fin, el revolver reemplazó a la espada y se desarrollaron nuevas formas deportivas de practicar artes marciales. Finalmente, aparecieron en Japón muchas variaciones diferentes del Jiu Jitsu incluyendo Karate, Aikido y Judo. Pero estas artes carecían de las piezas esenciales de las que estuvo conformado el arte completo del Jiu Jitsu.
 
Esta falta de realismo creó años de confusión en la comunidad de las artes marciales, una confusión a la que el legendario Bruce Lee se referiría luego como el “caos clásico.” Bruce Lee fue alumno de judo y realizó muchos estudios sobre la lucha durante su vida. Criticó la ineficiencia de las artes marciales tradicionales. Las escuelas más tradicionales de combate simplemente practicaban técnicas que ya no eran adecuadas para el combate de la época moderna y, al no tener ninguna forma segura de ponerlas a prueba, el practicar estas artes se convirtió en algo parecido a nadar sin agua.
 
Fue cuando la familia Gracie conoció en Brasil el arte deportivo del judo y el arte de combate del Jiu Jitsu que el verdadero arte del Jiu Jitsu volvió a recobrar vida. El Jiu Jitsu Japonés (practicado como judo) fue presentado a la familia Gracie en Brasil alrededor de 1914 por Esai Maeda, quien también era conocido como el Conde Koma. Maeda era campeón de Jiu Jitsu y alumno directo de Kano, en el Kodokan de Japón. Nació en 1878, y comenzó a estudiar judo (el Jiu Jitsu de Kano) en 1897.
 
En 1914, Maeda tuvo la oportunidad de viajar a Brasil como parte de una gran colonia japonesa de inmigrantes. En Brasil, en el estado norteño de Para, se hizo amigo de Gastão Gracie, un comerciante influyente, que ayudó a Maeda a establecerse. Para mostrar su gratitud, Maeda se ofreció a enseñarle Jiu Jitsu Japonés tradicional al hijo mayor de Gastão, Carlos Gracie. Carlos estudió por dos años y finalmente pasó sus conocimientos a sus hermanos.
 
Helio Gracie, el menor de los ocho hijos de Gastão y Cesalina Gracie (tres eran niñas), siempre fue un niño físicamente muy débil. Cuando subía las escaleras corriendo se sentía desmayar y nadie pudo averiguar el motivo.
 
A los catorce años, se mudó con sus hermanos mayores que vivían en Botafogo, un suburbio de Río de Janeiro, donde enseñaban Jiu Jitsu. Por recomendación médica, Helio pasó varios años limitado simplemente a observar cuando sus hermanos daban clase.
Un día, cuando Helio tenia 16 años, se presentó un alumno cuando Carlos no estaba presente. Helio, quien había memorizado todas las técnicas observando las clases que dictaban sus hermanos, se ofreció a comenzar la clase. Cuando la clase terminó, llegó Carlos y se disculpó por la demora. El estudiante respondió: "No hay problema. Disfruté mucho la clase que me dio Helio y, si usted no tiene inconveniente, me gustaría mucho continuar tomando clases con él.” Carlos estuvo de acuerdo y Helio se convirtió en instructor.
 
Helio pronto se dio cuenta que, debido a su físico débil, la mayor parte de las técnicas que había aprendido al observar las clases de Carlos, le resultaban particularmente difíciles. Ansioso por lograr que las técnicas le fueran de utilidad, comenzó a modificarlas para que se ajustaran a su cuerpo débil. Poniendo énfasis en el uso del principio de palanca y el sentido de la oportunidad, y dando prioridad a estos con respecto a la fuerza y la velocidad, Helio virtualmente modificó todas las técnicas y, errando y probando, creó el Gracie Jiu Jitsu o Jiu Jitsu Brasileño.
 
Para demostrar la efectividad de su nuevo sistema, Helio desafió abiertamente a todos los arte-marcialistas reputados de Brasil. Peleó 18 veces, incluyendo peleas contra el que en una ocasión fue el campeón mundial de lucha libre de peso completo, Wladek Zbyszko y el temible Kato, quien al momento de enfrentarse a Helio era considerado el Judoka número dos del mundo, a quien, a propósito, Helio dejó inconsciente en seis minutos. Su victoria ante Kato lo calificó para ingresar al cuadrilátero junto al campeón del mundo, Masahiko Kimura, quien pesaba 80 libras más que Helio. Kimura ganó la pelea pero quedó tan impresionado con las técnicas de Helio, que le pidió que fuera a enseñar a Japón aduciendo que las técnicas que Helio exhibió durante el enfrentamiento no existían en Japón. Fue el reconocimiento del mejor del mundo a la dedicación de Helio y su aporte al refinamiento del arte.

A los 43 años de edad, Helio y su rival, el ex alumno, Waldemar Santana, establecieron el record mundial con la ininterrumpida lucha sin restricciones más larga de la historia cuando, increíblemente, ambos pelearon durante 3 horas y 40 minutos.

Helio, ampliamente considerado el primer héroe deportivo de la historia de Brasil, también retó a los íconos del boxeo Primo Carnera, Joe Louis, y Ezzard Charles. Ninguno de ellos aceptó el reto.

Dedicado hombre de familia, fue un ejemplo de vida saludable y epitome del coraje, disciplina, determinación, e inspiración para toda la gente. Una leyenda de la era moderna, Helio Gracie fue aclamado internacionalmente por su dedicación a la diseminación del arte y es reconocido como el creador del Gracie Jiu Jitsu o el Jiu Jitsu Brasileño.

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